Comunicación Alternativa // ISSN 2145-390X

CARAVANA INTERNACIONAL DE JURISTAS ADVIERTE QUE CONTINUAN AMENAZAS A DEFENSORES DE DERECHOS HUMANOS E IRREGULARIDADES EN SISTEMA DE JUSTICIA COLOMBIANO

Por: Caravana Internacional de Juristas.*
Fecha de publicación: 2 de septiembre de 2012.


La Tercera Caravana Internacional de Juristas ha visitado Colombia del 26 de agosto al 1° de septiembre de 2012. Aproximadamente 40 abogados y jueces procedentes de Bélgica, Canadá, Países Bajos, Irlanda, Francia, España e Inglaterra y Gales han tomado parte en ella.

La primera edición de la Caravana tuvo lugar en 2008 y publicó posteriormente sus conclusiones. Se tomó la decisión que el trabajo realizado tendría continuación y así la Caravana volvió a Colombia en 2010 por segunda vez, poco después de la elección del presidente Santos.

Tras la Segunda Caravana nos dimos cuenta que la situación de los defensores de derechos humanos y de los derechos humanos en general no había mejorado desde nuestra primera visita, pero también advertimos sobre los comentarios positivos del presidente Santos acerca de la necesidad de proteger los derechos humanos.

Durante la semana transcurrida en este año 2012, los delegados han mantenido reuniones con numerosos oficiales y autoridades públicas, así como con defensores de derechos humanos y representantes de grupos indígenas y colectivos locales. Equipos formados por caravanistas han salido de Bogotá y han visitado hasta 6 regiones por toda Colombia.

La Caravana recopilará la información obtenida y publicará el correspondiente informe a su debido tiempo.

Mientras tanto, y de acuerdo con los informes iniciales de los caravanistas, la conclusión de la Caravana es que la situación de los defensores de derechos humanos y de aquellos a quienes representan se ha deteriorado desde 2010.

Las principales preocupaciones advertidas durante la visita de la Caravana son las siguientes:

Condenamos la continua criminalización y estigmatización de los abogados defensores y la tendencia gubernamental de hacer declaraciones críticas con su labor.

Estamos preocupados de que las leyes de Justicia y Paz y de Víctimas y Restitución de Tierras tengan unos efectos contrarios a los pretendidos y pongan a las víctimas en grave riesgo.

El Gobierno Colombiano no muestra voluntad de tomar las iniciativas necesarias para asegurar el acceso a la justicia, incluyendo la necesidad urgente de mejorar las condiciones en las prisiones.


El Plan Nacional de Desarrollo tiene un impacto negativo sobre los derechos humanos y el medio ambiente.

La Caravana continuará apoyando a sus compañeros abogados y defensores de derechos humanos en Colombia y vigilará los acontecimientos para proteger y promover una verdadera justicia para sus ciudadanos.

¡Sin abogados no hay justicia!


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* La caravana estuvo conformada por los siguientes juristas:

Jonathan RaynerInglaterra:
Ha trabajado para la Sociedad de Derecho durante nueve años, seis de estos años trabajando en el periódico de la Sociedad de Derecho - un periódico que llega a 125000 abogados en Inglaterra y Gales. Antes de esto trabajó freelance como escritor para periódicos y revistas. Hace unos años fue el periodista judicial para el Bar Council. Su esposa es una abogada y tienen cuatro hijos.

David Palmer:
Es un representante de la Caravana y del Grupo Internacional de Abogados de Derechos Humanos (GIADH). Ha sido parte de Caravana desde 2010 y ahora es uno de los directores supervisando abogacía. Ha estado involucrado en varias intervenciones escritas con relación a las Américas para SIHRG y examinado investigaciones de muertes durante custodia y como consecuencia de acción policíaca en África del Sur.

Yasmin Husain:
Es una abogada inglesa aprendiz que trabaja para Matthew Gold & Company. Acaba de terminar un contrato de capacitación de 15 meses con un enfoque en varios casos de acción contra la policía, el ministerio de justicia y las cárceles y otras autoridades públicas, demandas de discriminación y abusos contra los niños en Irlanda. Completó tres meses de trabajo temporal en justicia enfocándose en las respuestas a las normas del gobierno en áreas claves de derechos humanos y justicia criminal. Yasmin es una defensora apasionada de los derechos humanos y el acceso de justicia para todo el mundo. Le encanta practicar yoga y cocinar, y le gusta el desafío de participar en carreras de competencia benéficas y la aventura de viajar a nuevos lugares.

Keith Etherington:
Durante 25 años ha trabajado para una empresa de abogados muy conocida empezando como un asistente y eventualmente graduándose como ejecutivo legal en 1996 y como abogado en 2002. Keith se encarga de una gran variedad de trabajo en el área del litigio y tiene experiencia en reclamos contra el gobierno nacional y local.

Natasha Lloyd-Owen:
Acaba de terminar su carrera en Derecho en el College of Law de Inglaterra y quiere llegar a ser una abogada de práctica en el área de derecho público. Está muy interesada en derechos humanos, acción contra la policía y el derecho de inmigración. Natasha cree que la delegación sería una oportunidad para experimentar exactamente la clase de trabajo que le hizo querer estudiar derecho. Su madre es boliviana pero este fue su primer viaje a Sur América lo que le permitió visitar y practicar su español y poder dar una luz sobre las violaciones que están ocurriendo en Colombia y tomar parte en facilitar un cambio.

Sara Chandler:
Es una profesora de Educación Legal y entrena estudiantes de derecho en el área de habilidades legales. Representa abogados en Centros de Derecho en el Consejo de la Sociedad de Derecho en Inglaterra y Gales. Los abogados que trabajan en el Centro de Derecho ofrecen servicios legales gratuitos a clientes que no pueden pagar, y el Centro de Derecho es parte del sistema de ayuda legal. Sara es Presidenta del Comité de la Comisión de Derechos Humanos de la Sociedad de Derecho en Inglaterra y Gales, y Presidenta de la Comisión de Derechos Humanos de la Asociación de la Federación Europea. Sara fue miembro de la Caravana en el 2008 y el 2010.

Siobhan Lloyd:
Es una abogada haciendo su pupilaje en Tooks Chambers. Se especializa en crimen, inmigración y derecho de familia. Antes de ser abogada trabajaba con mujeres que huían de la violencia domestica y trabajaba como voluntaria en organizaciones juveniles para niños que han viajados solos buscando asilo y también refugiados. A un nivel internacional, Siobhán ha pasado tiempo en el Consejo de Europa escribiendo informes en temas de derechos humanos en Europa. También ha estado trabajando de voluntaria en un centro de derechos humanos en Guatemala y con comunidades indígenas en México. Siobhán habla español y francés.

Ben Newman:
Es un recién graduado de Maestría en Derecho en Birkbeck College. Su intención es la de seguir una carrera como abogado. Él tiene un gran interés en los derechos humanos, particularmente en el contexto de América Latina y estuvo muy emocionado de regresar a esta parte del mundo, después de haber pasado un año trabajando en un proyecto ambiental en Centro América después de completar su licenciatura en Geografía.

Sneha Ganguly:
Es licenciada en Filología Francesa e Hispanica en la Universidad de Kings College, Londres. Actualmente ella está haciendo un Posgrado en Derecho en la Facultad de Derecho en Bloomsbury. Habla francés y español y tiene experiencia de vivir y trabajar en el Perú con Nexos Voluntarios, una asociación no gubernamental.

Camilla Graham Wood:
Es una abogada que trabaja en una práctica de la justicia gratuita en el Reino Unido. Ella ha sido miembro de la Caravana Colombiana del Reino Unido desde que comenzó en 2008 y ha visitado a Colombia dos veces con ACADEHUM.

Ben Elliot:
Ha sido miembro voluntario de "Abogados para Abogados" desde 2009. Esta es una organización holandesa que ayuda a los abogados en peligro en todo el mundo. Las metas de la organización son de ayudar a los abogados, a través de las ayudas públicas, asesoramiento jurídico, la creación de redes y, si es necesario, comunicarse directamente con las autoridades para que ellos caigan en cuenta de las medidas de protección que podrían dar. Aunque tiene un interés especial en los países de América Latina, visitó también a Zimbabue el año pasado participando en un proyecto de Abogados para Abogados y Kennedy, Van der Laan. Ben encontró la experiencia muy útil; el conocer gente y organizaciones sobre el terreno le ayudo a evaluar las noticias que llegan a los Países Bajos y decidir cómo manejar las situaciones. Aseguró que estuvo muy emocionado de desempeñarse en cuestión de los derechos humanos en Colombia.

Stefania Mary Grant:
Es una abogada especializada en los derechos de refugiados, migrantes y derechos humanos. Fundadora y ahora consultante para Harrison Grant Solicitors; también es asesora principal del “Equal Rights Trust” (Fundación de igualdad de derechos, en Londres). Anteriormente, ella ha sido Directora de Investigación, por Amnistía Internacional, y directora de investigación y desarrollo, en la Oficina del Alto Comisionado para los Derechos Humanos de las Naciones Unidas.

Aleksandra Zernova:
Vive en Londres donde es una defensora de derechos humanos. Ella asistió a la Caravana en el año 2010 y también ha trabajado en casos de Guantánamo, con Reprieve. Ella es miembro del Comité de Abogados del Grupo Internacional de los Derechos Humanos - Educación y Entrenamiento de Oficiales. Vivió y trabajó en Sierra Leona. Ella tiene un interés especial en la protección de defensores de los derechos humanos en Rusia, Belarús, Colombia y África.

Jeffrey Forrest:
Ha participado en las dos anteriores Caravanas del 2008 y 2010, y estuvo implicado en su organización y los informes posteriores. Ha practicado como abogado desde 1975 y ha sido miembro del Consejo del Colegio de Abogados de Inglaterra y Gales desde 2005, representando a la ciudad de Westminster. Es miembro del comité (y ex-presidente) de la Sociedad de Derecho de la ciudad de Westminster y de Holborn, cual fue uno de los principales impulsores de la creación de la Caravana. Es director y administrador de Colombia Caravana Limited, la compañía caritativa creada para promover el trabajo y los objetivos de la Caravana. También es un director y administrador de Abogados sin Fronteras UK Limited.

Blank Gwawr Thomas:
Es abogada en Mitre Court Buildings, Londres. Mantiene una práctica multidisciplinaria que abarca sobre el derecho público, las acciones civiles contra la policía y otras autoridades del Estado, el derecho penitenciario, derecho de asilo y la inmigración y defensa criminal. Su trabajo tiene en común la dedicación a la promoción de los derechos humanos y a salvaguardar las libertades civiles. Antes de entrar en la práctica, trabajó en la División de Procesamiento de la Corte Penal Internacional en La Haya, y fue oficial jurídica en el Centro de Asistencia Legal en Lilongwe, Malawi.

Sean O'Reilly:
Es abogado dueño de “Sean T. O'Reilly & Co” en Dundalk, Irlanda del Norte. Es especialista en Derechos Humanos y el Derecho Penal. Su firma ha sido recientemente seleccionada por la Academia Europea de Derecho para asistir y representar a Irlanda en una Conferencia sobre la Ley Anti-discriminación. Tiene interés en los temas de derechos humanos mundiales y quiere ampliar sus conocimientos y hacer más trabajo en este campo. Antes de ser abogado, estudió Historia y Geografía en la universidad. Le interesa la política (y ha participado en un buen número de las diferentes elecciones y campañas), temas de actualidad, festivales de música y viajar. Es miembro de varias organizaciones de derechos humanos mundiales.

Freda Grealy:
Antes de ser abogado, estudió Historia y Geografía en la universidad. Le interesa la política (y ha participado en un buen número de las diferentes elecciones y campañas), temas de actualidad, festivales de música y viajar. Es miembro de varias organizaciones de derechos humanos mundiales.

Johannes Boertjens:
Es un abogado de derecho administrativo en Amsterdam. Conoció a Colombia a través de su trabajo anterior, cuando laboró como coordinador y profesor por cuenta de la Universidad de Utrecht para el mejoramiento de las leyes de educación para las universidades de América Latina. Es delegado de "Abogados para Abogados", una organización holandesa que ayuda a los abogados en peligro en todo el mundo. También es parte de su trabajo ayudar a los abogados colombianos empeñados en defender los DDHH a través de intervenciones públicas, asesoramiento jurídico, la creación de redes y, si es necesario, contactar a las autoridades colombianas para dar cuenta de las medidas de protección. Durante la misión espera poder ampliar sus contactos con los abogados de Colombia, mejorar las relaciones con las autoridades responsables y obtener una visión práctica en el funcionamiento de las medidas de protección. Espera que sea una misión útil e inspiradora.

Alice Krispijn:
Es delegada de "Abogados para Abogados", una organización holandesa que ayuda a los abogados en peligro en todo el mundo. También es su trabajo ayudar a los colombianos abogados de la defensa de los DDHH, a través de pronuncias públicas, asesoramiento jurídico, creación de redes y, si es necesario, pedir cuentas a las autoridades colombianas sobre medidas de protección.

Peter Ingelse:
Tiene amplia experiencia como abogada y del sistema judicial de derecho civil, derecho laboral, derecho de empresas y derecho penal. En la actualidad es presidente de la Corte de empresas holandesas.

Sarah Smith:
Es parte del departamento de derechos humanos del Colegio de Abogados de Inglaterra y Gales desde 2011. Antes de eso, completó una maestría en derecho internacional de los derechos humanos, con una disertación sobre el uso de empresas privadas de seguridad militar en zonas de conflicto. Sarah ha trabajado en diversos proyectos de desarrollo en Latinoamérica. También estuvo involucrada en una variedad de proyectos de derechos humanos . Ha sido parte del Equipo de Acción Internacional, una red compuesta por más de 700 voluntarios del sector legal para la defensa de los abogados en riesgo en todo el mundo.

Jacinta Jones:
Es una abogada inglesa especializada en derechos humanos y defensa penal. Ha pasado dos anos trabajando para las Naciones Unidas en el Tribunal Internacional Penal de Rwanda y Tanzania.

Heather Neun:
Es una abogada de derechos humanos y derecho laboral. Actualmente es concejal de un sindicato en Canadá. Su interés y conexión con América Latina se remonta a 1987, cuando se ofreció como voluntaria para las Brigadas Internacionales de Paz en Guatemala. Mientras vivía en Costa Rica en el período 2008-2009, trabajó como voluntaria en el Centro para la Justicia y el Derecho Internacional; como miembro en México de CEJIL, equipo de litigios, trabajó en las presentaciones de las primeras peticiones en contra de México ante la Corte Interaméricana de Derechos Humanos. Heather es miembro del Consejo de Lawyers Rights Watch desde 2004. Ha monitoreado la situación de los derechos humanos en Colombia y en Guatemala, con especial énfasis en los ataques al sistema de justicia. Ayudó a redactar un escrito de amicus curiae para el derecho a la igualdad en apoyo de una petición en contra de Canadá, que fue escuchado por la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) en octubre de 2011. Está trabajando actualmente con ASF Canadá en un amicus en apoyo a la petición del Colectivo de Abogados José Alvear Restrepo ante la CIDH.

Mark Cunningham:
Es un abogado comercial practicante en Londres y el Caribe.

Glenys June Hunt:
Originalmente se formó como un científica en un laboratorio del hospital de patología antes de cambiar carrera y calificarse como abogada. Inicialmente se especializó en la rama de negligencia clínica pero más tarde en todo lo que refiere a lesiones personales. Preside un Comité Ético de Investigación, con sede en un hospital de niños. Durante cuatro años fue presidente de Merseyside, asociación de mujeres abogadas, y es en la actualidad tesorera de honor de la Sociedad de Ley de Liverpool. Es miembro activo de Soroptimista Internacional.

Angus King:
Abogado de vivienda en el sur de Londres durante 18 años. Miembro del Colegio de Abogados, circunscripción vivienda. Miembro de la Sociedad de Derecho de Vivienda.

Sue Willman:
Es socia de Deighton Pierce Glynn, abogados de derechos humanos y civiles en el Reino Unido. Ha sido un miembro activo de la Caravana desde la delegación de 2008 y ahora es Directora. Es especialista en derechos humanos y del derecho del medio ambiente. Desde 1996 se ha ocupado de litigios, enseñanza y campaña en favor de la mejora de los derechos socioeconómicos de los migrantes y los detenidos en el Reino Unido. En 2011 obtuvo una maestría en Derecho Internacional en la Universidad de Georgetown en Washington D.C. En Georgetown, trabajó en la campaña Adiós Uribe que terminó el breve mandato del ex presidente como profesor universitario. Ella regresó al Reino Unido para desarrollar su trabajo de derechos humanos y abusos ambientales de los gobiernos y las corporaciones. Recientemente ha resuelto una demanda grande de indemnización contra los servicios de seguridad británicos en nombre de un residente del Reino Unido, que fue detenido y torturado en el extranjero.

Nick Hanning:
Es presidente del Instituto Colegiado de Ejecutivos Jurídicos y también socio de un pequeño despacho jurídico en Poole, Inglaterra, donde es especialista en casos de estrés laboral, sobre todo con las víctimas de intimidaciones. También es presidente de la CILEX Pro Bono, que trabaja para fomentar y apoyar el trabajo pro bono de los miembros de CILEX, así como participar en otras actividades de beneficencia pro bono.

Peter Burbidge:
Máster en Derecho, graduado en 1972 en Cambridge, Inglaterra. Profesor del ‘College of Law’ hasta el 2000,.Director del Esquema Europeo de Jóvenes Abogados entre 1995-2000. Profesor de la Universidad de Westminster hasta el presente. Especializado en derecho comercial, derecho de empresas, gobierno corporativo de las empresas en Bolsa, legislación laboral, legislación de la UE, derecho internacional privado. Profesor asociado de la Universidad de Burdeos desde 1994; profesor visitante de la Universidad Nacional de Colombia, entre 2003 y 2008. Miembro del Comité Internacional de la ciudad de Westminster y de la sociedad de derecho de Holborn. Ha publicado numerosos artículos sobre temas comerciales, incluyendo gobierno corporativo, los contratos de ventas internacionales, la insolvencia transfronteriza en el contexto de la UE. También publicó artículos sobre sistemas de justicia transicional en Colombia (“¿Justicia y Paz? El papel de la Ley en la resolución de conflicto interno de Colombia” 2008/Revista Internacional de Derecho Penal) y España (“Waking the Dead of the Spanish Civil Law. El juez Baltasar Garzón y la Ley Española de Memoria Historica”, Revista Internacional de Justicia Penal, 2011). También publicó online “¿Cuál es el punto de una sociedad Nacional de Derecho? Un estudio de caso de Colombia, mirando a la necesidad de establecer una asociación nacional de abogados en Colombia.”

Carol Huddart:
Es una juez recientemente jubilada de la British Columbia Court of Appeal que se desempeñó como juez de primera instancia y juez de apelación por más de 30 años. Asumió el cargo de la Jefa de Justicia de Canadá Beverley McLachlin en la Corte de Vancouver en la Columbia Británica en septiembre de 1981, convirtiéndose en la tercera mujer en servir en un tribunal superior en esa provincia antes de retirarse en enero de este año. A lo largo de su carrera judicial ha estado activa en la promoción de oportunidades educativas para los abogados y los jueces para que tengan una mejor comprensión de las comunidades que sirven. Respecto a eso, se desempeñó en la década de los ochenta en la junta de la Asociación de Tribunales de Familia y Conciliación organizando la conferencia de Vancouver en 1985 sobre el multiculturalismo en las Cortes, en la junta del Instituto Canadiense para la Administración de Justicia organizando la conferencia de Vancouver en 1990 sobre ‘Evidencia como un Filtro’, incluyendo un período como presidente. Ella continúa como Director Honorario de la CIAJ.

Alejandro Gámez Selma:

Abogado del Colegio de Abogados de Madrid, España. Miembro de los servicios de Abogados de Madrid de asesoramiento jurídico sobre cuestiones de menores de edad. Máster en Derecho Penal. Máster en Relaciones Internacionales, Cooperación para el Desarrollo y Acción Humanitaria. Áreas de especialidad: Derecho Penal, Derecho Comercial, y asesoramiento jurídico alas organizaciones no lucrativas.

Charlotte Gill:
Activista que ha trabajado en las ONG sobre el desarrollo internacional y la protección de los DDHH hace unos años. Miembro de Colombian Caravana UK Lawyers Group desde mayo de 2010 y participante en la Caravana de Juristas en 2010. Trabajaba con ACADEHUM en Colombia entre octubre y diciembre 2011. Tiene maestría de derechos humanos y centró su tesis en los movimientos sociales y la comunidad de Paz San José de Apartadó.

Marina Cornelia Brilman:
Es una abogada de los Países Bajos. Ha trabajado varios años en litigio civil, arbitraje internacional y derecho comercial. Marina tiene un doctorado en Derecho de la London School of Economics (LSE) y una Maestría en Derecho de la Universidad de Londres. También trabajó para varias ONG de derechos humanos en materia de derechos laborales, los derechos de las mujeres y defensores de derechos humanos (Human Rights Watch, abogados para Abogados y Lawrs). Marina trabajó en la Corte Interamericana de Derechos Humanos en Costa Rica y actualmente es profesora en Bogotá, Colombia, donde enseña derecho internacional y derechos humanos.

Endika Zulueta:
Abogado vasco que trabaja en Madrid, con 25 años de experiencia en su profesión. Practica la rama penal criminal como defensor. Trabaja en la defensa de movimientos sociales en Madrid, coordinadoras de barrios, Okupas y ahora el Movimiento 15-M. Es miembro de la Comisión de Defensa de la Defensa de la ALA, Asociación Libre de Abogados de Madrid, como representante para América Latina. Dicha Comisión se dedica a la observación y denuncia de las vulneraciones que en el derecho de defensa sufren los abogados y abogadas en todo el mundo. Poniendo los casos en conocimiento de sus Embajadas y haciendo seguimiento de los casos. ALA es miembro de la AED, Asociación de Abogados Demócratas de Europa.

Vanessa Willems:
Después de sus estudios de derecho en Bélgica, hizo un Máster internacional en ciencias políticas y ayuda humanitaria en tres universidades: UCL en Bélgica, Deusto en Espana y Western Cape Universidad en Sudáfrica. Su tesis trató de las posibilidades por la justicia transicional en Sudán y de la inclusión de la dimensión de género en el proceso. También, trabajó con organizaciones de derechos humanos como el Centro internacional para la Justicia Transicional y Abogados sin fronteras en Bélgica.

Neena Archarya:
Esta inglesa se títuló como abogada en 1997 y se ha especializado en materia de asilo y inmigración de trabajo. Es miembro del Consejo Internacional de Brigadas Internacionales de Paz, una organización sin fines de lucro, no partidista, especializada en el acompañamiento y protección a los defensores de los derechos humanos amenazados por la violencia política.


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